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宁红茶是世界上最好的茶?

文/晏承北

2022年元旦出版的新书《1898年的夏日:一个德国记者的中国观察》,尽管都是些百余年前的“老故事”,但字里行间总能透露出许多“新气息”,得到了读者的广泛好评,甚至有网友将它摆在了与《马可波罗游记》《红星照耀中国》等具有同等历史价值的高度。

▲《1898年的夏日:一个德国记者的中国观察》

1898年是具有独特历史意义的一年。这一年,周恩来、彭德怀、刘少奇,朱自清、丰子恺、郑振铎等一大批历史名人相继出生;这一年,开展了“戊戌变法”,进行了“百日维新”;成立了中国近代最早的大学之一,北京大学的前身京师大学堂;开办了萍乡“安源煤矿”;诞生了中国第一张近代漫画《时局全图》;日本也开始仿制中国的红茶……

茶叶是世界上最受欢迎的三大饮料之一,我国是世界上最早种茶树的国家,是茶叶的故乡,也是世界上茶文化的发源地。同样是在1898年4月10日,德国记者保罗·戈德曼受《法兰克福报》指派,从意大利热亚那港出发,对中国进行采访。他不惜笔墨,生动地描述了茶叶这片“神奇的东方树叶”,并在记述中特别强调:“世界上最好的茶就在长江的山谷里,尤其是九江一带的宁州。”

宁州是九江修水的旧称,这里有跨越千年的产茶历史,苏东坡、欧阳修、黄庭坚等都曾盛赞宁州佳茗。宁州所产红茶叫宁州工夫红茶,简称宁红。宁红茶创始于清道光年间,鼎盛时期(光绪31年)年产红茶30万担,出口30万箱,占江西省出口茶叶总量80%以上。在江西最具影响的“四绿一红”茶品牌中,“一红”指的就是宁红,也是我国最早的工夫红茶之一,比祁红还早90年。

▲清朝末年的挑茶工。

1891年,修水籍大茶商罗坤化制作的100箱宁红茶送汉口销售,适逢俄太子尼古拉·亚历山德罗维奇游历来华抵汉口茶市,品尝宁红后大加赞赏,以每箱100两白银全部购买,并赠“茶盖中华,价甲天下”嵌金长匾,将宁红茶列为沙皇皇室饮品,宁红“太子茶”由此而来。宁红茶也以贡茶的“英姿”长期畅销英俄各国,有的每磅(约0.45公斤)售价高达64两白银(约1万元人民币)。清朝时期,满清为了控制宁红茶的走私,特别颁布法令,重者可处斩首,并有诗记曰:宁红香茗重,生命疾不染。

▲俄太子赠“茶盖中华,价甲天下”嵌金长匾。

1915年2月,为庆祝巴拿马运河被开凿通航,在美国西海岸的旧金山市举办了盛大的庆典活动“巴拿马太平洋万国博览会”。博览会展期长达9个半月,总参观人数超1800万人,开创了世界历史上博览会历时最长、参加人数最多的纪录。宁红茶获得甲级大奖章(最高奖),比同年获金奖的茅台酒等产品还高两个等次。这极大提升了中国茶叶在国际上的影响力,也进一步扩大了茶叶出口。

▲1915年巴拿马太平洋万国博览会人头攒动。

上世纪30年代,宁红茶更是声名鼎盛,在上海、香港等口岸,有“宁红不到庄,茶叶不开箱”之行规。当时,修水全县茶行林立,达100多家,浙江慈溪陈布雷的父辈就在修水做茶叶生意,同时开设了茶庄和钱庄。

一位英国诗人写过一首《饮茶皇后》诗:“花神宠秋色,嫦娥衿月桂。月桂与秋色,美难与茶比。”诗中描述了一幅惬意唯美的夜景,有花有月,也有仙女,但都难以与茶媲美,这生动描绘了喝红茶时优雅高贵的气质与情调。英国人酷爱红茶,举世闻名。如今被奉作英格兰文化代表的红茶,其根脉还在我们中国。早在十六世纪,茶叶已经通过中国进入了葡萄牙。相传在十七世纪,葡萄牙公主凯瑟琳嫁给英王查理二世后,便经常在宫中举办茶道,使中国红茶受到英国上层社会的青睐。此后,玛丽二世与安妮女王也步她的后尘,喜欢在室内摆设中国景德镇的陶瓷茶具,还不时举办茶会,邀请皇亲贵族、知心好友品尝红茶,使之成为英国上流社会当时最入时的消遣之一。吴觉农先生回忆1934年到英国伦敦考察,发现伦敦市场茶叶小包装外面写着宁州红茶,里面却装祁门红茶,各地茶叶都争相打着宁红的牌子高价售卖,足以见得宁红在国际市场上的江湖地位。

吴觉农先生是中国现代著名茶业专家、农业经济学家之一,被誉为“当代茶圣”。吴觉农极力倡导在江西省修水县等重点茶区建立茶叶改良场,并在开创初期亲任场长。他欣然题词:“祁红、宁红并称红茶之首,然宁红早于祁红九十年,先有宁红,后有祁红。”赞叹宁红为“礼品中的珍品”“宁州红茶誉满神州 。”为什么国际“名记”、当代“茶圣”都说宁红是最好的茶?她到底好在哪里?

宁红好在“出身”。修水在江西省西北部,地处神奇的北纬30°南侧、修河上游,居幕阜山脉和九岭山脉之间,地势高峻,山林苍翠,雨量充沛,温度适宜,光照湿润,是天然的宜茶区域。宁红工夫茶采摘要求生长旺盛、持嫩性强、芽头硕壮的蕻子茶,多为一芽一叶至一芽二叶,芽叶大小、长短要求一致。

宁红好在“姿质”。宁红茶以“红亮、香郁、味醇、形美”四绝著称于世,美国茶叶专家威廉·乌克斯在《茶叶全书》专著中评述:“宁红外形美丽、紧结、色黑、水色鲜引动人,在茶中极具价值。”称赞宁红色、香、味俱属上乘。宁红茶在世世代代都以它的香气优雅、香高持久,著称世界红茶之冠。这种香气似花、似果、似蜜,香中有味,味中有香,香中带甜,散发着风度翩翩的优雅气质,不仅适合直接饮用,也可以搭配牛奶、果汁调饮,还可与蛋糕、点心等非常和谐、完美地搭配。

▲红亮、香郁、味醇、形美的宁红茶。

宁红好在“功效”。宁红茶是全发酵茶,比起绿茶白茶的不发酵,乌龙茶的半发酵,红茶经过发酵寒性变为温性,在茶性上就比较温和,就类似将菜煮熟,有促消化、助食欲、利尿消肿的作用。红茶甘温,可养人体阳气,可生热暖腹,增强人体的抗寒能力,还可去油腻。同时,红茶中含有的咖啡因可以醒脑、提神、抗疲劳、美容养颜。

▲新时代、新宁红。

▲修水茶园一角。

宁红是承载历史的一杯甘醇,是享誉世界的中国味道。色泽乌润、香高持久,不变本色、不改其香,宁和济世、红耀四方。宁红,正以其独特的历史韵味,撷指尖一芽,注回甘之水,成国茶典范!

▲山环水绕的修水县城鸟瞰图。

▲宁红茶文化园。

(来源:江西新闻客户端)


编辑:黄碧辰

责编:刘新乐

审核:李曜位

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